Wie is Jezus? Ontdek de rode draad

Start | Wie is Jezus? Ontdek de rode draad

Wie is Jezus? Een simpele vraag maar het antwoord is misschien wel ingewikkeld. Welk antwoord zou jij geven? 

Jezus is voor velen een grote inspiratiebron. Zijn leven was kleurrijk - zijn boodschap radicaal. Zijn geboorte, 2000 jaar geleden, heeft de wereld voorgoed veranderd en 2,3 miljard mensen geloven dat Jezus nog leeft. Wat? Hoe dan? Zijn boodschap loopt als een rode draad door onze geschiedenis en zet nog altijd levens op zijn kop. Ontdek hoe Jezus als rode draad door ons leven loopt.

wie-is-jezus-afb-09

01 | De rode draad...

...door het leven van mensen

Voor 2,3 miljard mensen is Jezus de rode draad door hun leven. Hij inspireert hen hoe ze kunnen leven. Voor velen een symbool voor vrijheid. Vrij om te zijn wie je bent. De moed om te breken met dingen die niet goed voor je zijn. De wetenschap dat je vergeven bent. Jezus brengt hen dichter bij God. En dichterbij zichzelf. Christenen spreken vaak over een persoonlijke relatie met God en met Jezus. Sommige christenen groeien op in een christelijke gezin en krijgen het geloof met de paplepel ingegoten, maar ontzettend veel mensen komen zelf tot geloof. Zij ontdekken zelf wie Jezus is en besluiten christen te worden. Lees hier waarom.

02 | De rode draad...

...in het christendom

Jezus is dé centrale figuur in het christendom. Het christelijke geloof draait helemaal om hem. Christenen geloven dat Jezus de Messias is. Hij is gekomen om God en de mens weer bij elkaar te brengen. Christenen geloven dat Jezus leeft. Dat hij met Pasen uit de dood is opgestaan. Dat hij woont in de hemel bij God, zijn Vader. Met Pinksteren wordt eigenlijk de geboorte van de kerk gevierd. Jezus was terug naar de hemel, maar zijn missie ging onverminderd door. Zijn vrienden zijn de wijde wereld ingetrokken om iedereen te vertellen dat hij na zijn kruisiging weer tot leven is gekomen. Velen zijn op gruwelijke manieren vermoord. Tegenstanders, andere politieke machten, hebben geprobeerd dit verhaal over de opstanding in de kiem te smoren. Maar faalden big time. Overal ter wereld zijn kerken gesticht. Tot op de dag van vandaag vertellen christenen aan wie het maar wil horen: Jezus leeft.

wie-is-jezus-afb-02

Het christendom is veruit de grootste godsdienst op de wereld. En ook de snelst groeiende. Uit onderzoek van International Bulletin of Missionary Research (IBMR) blijkt dat er elke dag 1000 mensen afhaken, maar daar tegenover staat dat er elke dag 83.000 christenen bij komen. Per jaar komen er dus 20 miljoen christenen bij. In de westerse wereld lijken de kerken misschien kleiner te worden, maar de wereldwijde kerk groeit enorm.

03 | De rode draad...

...door het leven van Jezus

Wie is deze Jezus? Laten we een kijkje nemen naar zijn leven. Welke rode draad kunnen we ontdekken in de vele verhalen die in de Bijbel over hem zijn opgeschreven? We gaan even terug in de tijd.

Geboorte

Jezus wordt meer dan 2000 jaar geleden geboren in Bethlehem, in Israël. Zijn vader Jozef is timmerman en zijn moeder Maria een jong meisje uit Nazareth. Nog voordat ze getrouwd zijn, krijgt Maria een bijzondere boodschap. Een engel vertelt haar dat ze zwanger zal worden van een zoon. Hij zal de Zoon van God genoemd worden. Niet Jozef maar God zelf zal zorgen dat ze zwanger wordt. Zijn geboorte wordt elk jaar uitgebreid gevierd met Kerst. Hij groeit op en heeft altijd al interesse in geestelijke zaken. Op zijn 12de zijn Jozef en Maria hem zelfs een paar dagen kwijt en blijkt hij met allemaal geestelijke leiders diep in gesprek te zijn in de tempel.

Volgelingen

Pas rond zijn 30ste horen we weer meer over Jezus. Hij verzamelt een groep vrienden om hem heen. Ook wel volgelingen, discipelen of apostelen genoemd. Hij praat veel met hen over gerechtigheid, nederigheid, gelijkwaardigheid en vergeving. Samen trekken ze door Israël. Hij valt op door de bijzondere wonderen die hij doet, zoals het genezen van zieke mensen. Waar hij komt, verzamelen zich grote groepen mensen. Iedereen wil hem zien, hem spreken, hem aanraken. Soms wordt hij er moe van en vlucht weg de stilte in.

Hoge verwachtingen

Mensen hebben hoge verwachtingen van Jezus. De joden worden in die tijd onderdrukt door de Romeinen. In hun heilige boeken van de Tenach staat voorspeld dat er een Messias zal komen, een redder die het volk zal bevrijden. Ze hopen dat Jezus dit is. Hijzelf zegt ook zelf dat hij deze Messias is. Als hij rond zijn 33ste jaar de hoofdstad Jeruzalem bezoekt om daar het Pesach Feest te vieren, zijn de mensen uitgelaten. Ze joelen en juichen op deze Palmzondag. Toch zal alles anders lopen dan men hoopt.

De omslag

De joodse leiders van het land moeten niets hebben van hem. Ze geloven er niets van en meer nog - ze zien dat hij veel volgelingen krijgt en ze hun grip op de macht verliezen. Ze dagen hem vaak uit tot gevaarlijke uitspraken, maar Jezus houdt ze altijd een spiegel voor. Dan besluiten ze het rigoureuzer aan te pakken - hij moet dood. Ze kopen één van zijn vrienden om. Judas moet hem verraden aan de soldaten. Op Witte Donderdag viert Jezus het Pesachfeest met zijn vrienden. Samen zitten ze aan het laatste avondmaal. Hij vertelt uitgebreid over wat komen gaat, maar zijn vrienden begrijpen er niets van. Dan komt de omslag. Tijdens een wandeling in de hof van Getsemane leidt Judas de soldaten naar Jezus. Met een kus verraadt hij hem. Hij wordt gevangengenomen en gemarteld.

De dood

De joden mogen volgens de wet, niet zelf de doodstraf geven. Maar de Romeinse leiders wel. Ze dringen aan bij Pontius Pilatus dat Jezus de joodse wetten overtreedt. De uitgelaten sfeer van Palmzondag is ver te zoeken. Eerst stribbelt Pilatus wat tegen, maar op Goede Vrijdag geeft hij toe. Jezus krijgt de doodstraf en sterft aan een kruis op de berg Golgotha. Hij wordt begraven en op Stille Zaterdag rouwen zijn vrienden. Totaal gedesillusioneerd. 

Opstanding

De grote game changer komt op Paasmorgen. Maria Magdalena wil het graf bezoeken maar tot haar grote schrik is het graf leeg. Waar is het lichaam gebleven? Ze kijkt rond en denkt de tuinman te zien. Ze vertelt hem over het lege graf maar dan ineens herkent ze de man. Het is Jezus! Hij leeft! Ze rent terug naar haar vrienden maar ze geloven haar eerst niet. Ze zien allemaal wel dat de tombe leeg is. De vrienden verblijven samen in de stad. Ze houden ramen en deuren gesloten. Uit angst voor de autoriteiten. Dan verschijnt Jezus in hun midden. Ze zien en horen hem allemaal.

Meer dan 500 mensen zeggen Jezus levend gezien te hebben na zijn dood. Veertig dagen lang loopt hij rond en praat met mensen over het eeuwige leven en vergeving van zonde. Hij spreekt ze vooral ook veel moed in. Met Hemelvaart keert Jezus terug naar God. Zijn vrienden blijven vertwijfeld achter. Wat nu? Dan 10 dagen later komt Pinksteren. De vrienden worden vervuld met passie, met vuur. Gods geest wakkert hen aan om de hele wereld te vertellen dat Jezus leeft. Ze verspreiden zich over de hele wereld en stichten overal kerken. Tot op de dag van vandaag vertellen deze kerken dezelfde boodschap: Jezus leeft.

Ga op onderzoek uit

Nieuwsgierig naar hoe we dit allemaal weten? Het leven van Jezus staat uitgebreid beschreven in de Bijbel. Hier vind je een hele tijdlijn over zijn leven. Hoe betrouwbaar zijn al die verhalen en heeft hij wel echt bestaan? Goede vragen - ga hier op onderzoek uit.

04 | De rode draad...

...van de missie van Jezus

Wat was de missie van Jezus? Hij heeft letterlijk zijn leven gegeven om zijn boodschap te uit te dragen. Hij sprak met heel veel mensen, uit allerlei rangen en standen. Jezus sprak grote groepen mensen toe, maar nam ook de tijd om bij mensen thuis te gaan eten. Waarom? En waarover sprak hij? Een volledige samenvatting is moeilijk te maken. Maar deze drie zaken waar in ieder geval belangrijk voor hem:

05 | De rode draad...

...door de Bijbel

Als je denkt dat er alleen in het Nieuwe Testament geschreven wordt over Jezus, dan heb je het mis! Al lang voordat Jezus werd geboren, is over hem geschreven. Eigenlijk zijn het voorspellingen. De Bijbel is opgedeeld in twee delen: Het Oude Testament en het Nieuwe Testament. Het eerste deel is gebaseerd op de heilige joodse geschriften, de Tenach. Het tweede deel is geschreven na de komst van Jezus. Ooggetuigen en volgelingen schrijven alles op over Jezus handel en wandel. Voor christenen zijn deze twee testamenten diep verbonden.

Voorspellingen

In het Oude Testament staan veel profetieën - voorspellingen over de komst van de Messias. Een redder die de joden, maar ook de rest van de wereld zal vrij maken. Ontzettend veel van deze profetieën zijn uitgekomen bij Jezus. Details rondom zijn geboorte, zijn dood en opstanding zijn letterlijk voorspeld. Ook in het laatste Bijbelboek Openbaringen staan profetieën over de toekomst waarin hij een grote rol speelt. Jezus is als een rode draad gevlochten door de Bijbel.

wie-is-jezus-afb-07

De Bijbel is een fascinerend boek - zeer de moeite waard om eens verder te onderzoeken. Niet alleen om meer te weten te komen over Jezus, maar ook over het ontstaan van de aarde, over geschiedenis en over God. Ontdek hier meer.

06 | De rode draad...

...door de kalender

Wel eens bij nagedacht dat je zonder Jezus een hele andere geboortedatum zou hebben? Onze jaartelling is namelijk gebaseerd op het geboortejaar van Jezus. Het feit dat wij nu in de 20ste eeuw leven, komt omdat Jezus 20 eeuwen geleden heeft geleefd. De christelijke jaartelling wordt ook wel Anno Domini genoemd. Dit betekent Jaar des Heeren. Het markeert het eerste jaar na zijn geboorte en wordt vaak gebruikt met de afkorting AD. In de geschiedenisboeken vind je vaak ook de benamingen voor of na Christus. Jezus is dus een soort ijkpunt geworden in de geschiedenis. Een leven voor en een leven na.

Oeps...

Toen deze jaartelling werd ingevoerd, hebben ze echter wel een rekenfoutje gemaakt. De berekeningen waren gebaseerd op de toenmalige Romeinse kalender. Maar in het Bijbelboek van Mattheüs schrijft hij dat Jezus werd geboren toen Herodus koning was. Herodus is alleen 4 jaar voor het jaar 0 al overleden. Waarschijnlijk loopt onze kalender zo’n 6 jaar achter. 

wie-is-jezus-afb-08

Ook staat onze agenda vol met christelijke feestdagen, waarvan Kerst en Pasen wereldwijd groots worden gevierd. Carnaval is vaak een spetterend feest. In Nederland krijg je ook vrij met Hemelvaart en Pinksteren

07 | De rode draad...

...zelfs tot na de dood

Een bol met rode wol is niet oneindig. Jouw leven houdt ook een keertje op. Hopelijk ga je nog heel wat jaartjes mee. Alleen: zeker weten doet niemand het. Christenen geloven dat het leven doorgaat, zelfs al stopt ons lichaam met ademen. Ze geloven in een scheiding tussen lichaam en ziel. Het lichaam laat ons leven en rondwandelen op aarde. Onze ziel zoekt verbinding met anderen en met God. Als we sterven, gaat de ziel door. Als Jezus een rode draad is geweest in je leven, dan zal die doorlopen na je dood. Hoe de hemel eruit zal zien weet niemand, maar christenen geloven dat ze dankzij Jezus voor eeuwig bij God mogen zijn. 

08 | De rode draad...

...raakt ook wel eens in de knoop

wie-is-jezus-afb-09

Brengt Jezus jou ook wel eens in de war? Laten we eerlijk zijn - Jezus heeft ook veel verwarring gebracht. Hoe zou hij gedacht hebben over de rol van de vrouw, zorg voor elkaar, seksualiteit en geloofsvrijheid? Door de eeuwen heen is daar zo verschillend over gedacht en ook nu verschillen christenen onderling van opvatting. De geschiedenis tekent zich door scheuringen binnen kerken. De Rooms Katholieke Kerk en de Protestantse Kerk hebben eeuwenlang met elkaar overhoop gelegen. Tot grote oorlogen aan toe. Je ziet dat religie vaak vermengd wordt met politieke macht.

Jezus en geweld?

Denk bijvoorbeeld aan de strijd in Noord-Ierland. Protestanten willen van oorsprong bij Groot-Brittannië horen, de katholieken bij Ierland. In de Middeleeuwen was de kerk vaak een middel om mensen onder de duim te houden. Jezus zelf mengde zich zelf uitdrukkelijk niet in het politieke machtsspel van die tijd. Vele mensen hoopten juist dat hij hen zou verlossen van de Romeinse onderdrukking. Maar Jezus zelf heeft nooit geweld gebruikt - hij zette zich er juist tegen af. Luister eens naar deze uitspraak: “Als iemand je op de rechterwang slaat, verdedig je dan niet, maar keer je andere wang toe.” 

09 | De rode draad...

...door de kunst

Voor veel kunstenaars is Jezus een grote inspiratiebron. En niet alleen de grote meesters als Rembrandt of Leonardo da Vinci. Ook meer recente kunstenaars als Banksy en Salvador Dalí laten Jezus terugkomen in hun kunst. 

Het meest bekende kunstwerk over Jezus is toch wel ‘Het Laatste Avondmaal’ van Leonardo da Vinci. Hij portretteert Jezus en zijn vrienden op Witte Donderdag. De laatste avond dat zij samen zijn voordat Jezus ter dood veroordeeld zal worden. 

Het Laatste Avondmaal van Leonardo da Vinci

De oude meester Rembrandt heeft Jezus vaak geschilderd. Aan het kruis, als portret of in actie. Ook heeft hij gelijkenissen van Jezus uitgewerkt op het doek. Meest beroemd is zijn afbeelding van ‘De Verloren Zoon’. 

De Verloren Zoon - Rembrandt

Banksy gebruikt Jezus vooral om de wereld een spiegel voor te houden. Misschien zelfs wel de christenen te confronteren.

Met het kunstwerk ‘The Scar of Bethlehem’ geeft hij een inkijkje naar de geboorte van Jezus anno 2019. In dat jaar werd het geplaatst in het Walled-Off Hotel in Bethlehem, Jezus’ geboorteplaats. Alle kamers hebben uitzicht op de scheidingsmuur tussen Israël en Palestina.

The scar of Bethlehem - Banksy

Met het schilderij ‘Consumer Jesus’ drijft Banksy de spot met de vercommercialisering van Kerst. Tijdens de feestdagen bereikt het consumentisme volgens hem een hoogtepunt, terwijl er in die tijd juist gefocust zou moeten worden op christelijke waarden en tradities als het geven aan minderbedeelden.

Consumer Jesus - Banksy

Geloof het of niet, maar Salvador Dalí was een gelovig man. Met zijn surrealistische kunstwerken confronteerde en choqueerde hij vaak. Op latere leeftijd werd zijn geloof in Jezus ook een inspiratiebron. Zo schilderde hij ‘Crucifixion’ op geometrische wijze om te laten zien dat wetenschap en religie naast elkaar kunnen bestaan. Ook maakte hij verschillende aquarellen van Bijbelse taferelen.

Crucifixion - Dali

Jezus is in allerlei kunstvormen terug te vinden. Vele artiesten zingen over hun relatie met Jezus - denk aan Justin Bieber en Dolly Parton. Er zijn meer dan 360 films gemaakt over zijn leven. Bekijk hier eens de bioscoopfilm Het Leven van Jezus.

10 | De rode draad...

...door jouw leven

Jezus leren kennen is een ware ontdekkingstocht. Veel christenen zullen zeggen dat deze reis nooit klaar zal zijn. Jezus heeft zoveel kanten in zich en hij laat zoveel van God zien. Zijn ideeën waren toen, maar zeker ook nu, revolutionair. Een grote inspiratiebron voor velen. Christenen geloven dat God van iedereen houdt. Dus ook van jou. Dat Jezus niet alleen gekomen is voor ‘the happy few’, maar dat God alle mensen als zijn kinderen ziet. Hij wil niets liever dan deel zijn van het leven van zijn kinderen. De rode draad zijn door jouw leven. Niet om te zeggen hoe je moet leven, maar om naast je te staan. Te helpen in moeilijke tijden, wijze raad te geven, moed te geven om door te gaan en soms ook te corrigeren als je uit de bocht vliegt.

Kun jij er een touw aan vastknopen?

Jezus mag dan wel een rode draad zijn door de Bijbel, de kalender en kunst, maar was dat het doel van Jezus? Om beroemd te worden? Vereeuwigd te worden op een schilderij of boek? Niets van dit alles bestond nog toen Jezus zelf op aarde rondliep. Jezus heeft zelf nooit het Nieuwe Testament gelezen! Hij mag dan een grote inspiratiebron geweest zijn en als rode draad door de geschiedenis lopen - zijn focus was, is en blijft de mens. Hij wil jou en mij persoonlijk leren kennen. Ook als je er nog geen touw aan vast kan knopen - Jezus wil als rode draad door jouw leven lopen. Wil jij een beginnetje maken?

wie-is-jezus-afb-08

Als je meer over Jezus wilt weten, kun je het beste beginnen in de Bijbel. Maar dat is best een lastig boek om te lezen. Start nu met de online Bijbel Intro cursus en ontdek de ins en outs van dit beroemde boek.